Recommended: “Why do they come? The Library as place and brand”

Why the students come to the Library?
Why don’t they stay at home and study?
Is a library without books still a library?
Why are the User Experience (UX) methods and research so important for the libraries?

These are few of the many interesting question that Cristian Lauersen (director of Roskilde University Library) asks in his blog, which I read few days ago.

The blog post is called “Why do they come? The Library as place and brand” and if you wonder what are the answers to all these questions, I recommend you to read it.


Visit to the Erasmus University Library

A few weeks ago I’ve visited the newly renovated Erasmus University Library in Rotterdam (EUR), together with my colleagues Karin and Nicoleta.
This is a short impression of that visit.
The first thing you’ll see when you enter the library is the clean and modern open staircase, which is the crown jewel of the renewed design. In fact, the staircase and the two entrances in front of the building are brand new. Before the renovation, the only entrance to the library was via walkway tunnel from the main building. On the wall next to the staircase you’ll see a beautiful tiled panel made by the students and staff. Climbing the stairs, on the way to the second floor, you’ll see “De Communicatiewand” made by the Dutch artist Wim Strijbosch. This art piece was preserved from the old building and fully restored during the renovation.

On the left side is a small chill area with comfortable chairs standing next to newly designed study spaces – each with own environment friendly led light and 2 electrical sockets.

The second half of the ground floor, which is separated by glass doors, is reserved for silent study spaces and there are a lot. This is a very good choice because during the exams period that’s what the students need the most – good and quiet study spaces.

When you arrive on the second floor you’ll find the information desk of the library but also the Self Service Library where you can return and borrow books without any staff assistance. Next to the information desk you’ll find the reading area where you can read books, magazines, newspapers and see the new library acquisitions. In the middle of the building is positioned the Rotterdamsch Leeskabinet – an association library working closely with the Erasmus university for the last 50 years serving its members but also the Erasmus students with its own special collection.

On this and on the second floor you’ll find also the book collections, which are placed in book cabinets not higher than 1.50 cm., which is really nice especially when you browse the collection with someone else – you can still talk to each other keeping an eye contact. Also a lot of books are placed with their covers facing the users, which is really great if you want to quick scan the collection.

There are a lot more innovative and interesting (and some very simple!) solutions to see in the EUR library – from the water tab where the students can quickly refill their water bottles (which is a must during the exam weeks) to the silent study cabins for one person and many, many more. So if you want to see them all I’ll advise you to visit the EUR library in person.
Short facts about EUR Library:
The library renovation lasted for 2.5 years before it opened for public on 29th of May this year offering around 900 study spaces for the students and 50 flex workspaces for the staff.

UX quiz question: Which entrance is users favourite- turning doors on the left or automatic door on the right?

Hint: check the usage of the doormats 😉


LEGO® in Libraries

Playing with LEGO is fun and a great way to reduce stress, but… there’s more! Buidling with the blocks and mini figures can boost creativity, build up problem solving skills and help explain ideas and concepts to others. LEGO has developed special “Serious Play” buidling kits and even a certification programme for facilitators. Less seriously, you can mix and match your own LEGO kits and just experiment and that is just what we are going to do at TU Delft Library (coming soon!).

We are not the first academic library to <3 LEGO. A few weeks ago, I met Christian Lauersen from the Royal Library / Copenhagen University Library in Denmark who did a  great stop motion Lego movie as a library introduction for new students. The movie is made with so much fun and love, that it shows and students really connect to that and to the library.

LEGO workshop at Next LibraryLast year at Next Library, I did a LEGO workshop session “Everything is awesome” which made me realise how easy and powerful it is to imagine while building and then share your thoughts with a group.

Then there is Megan Lotts, who introduced LEGO to the Art Library at Rutgers University (New Jersey, USA) and talks about her experiences and lessons learned and some other examples in a nice interview in Library Journal. She is all about connecting with students and LEGO helps her do that:

This is what libraries really want. We want to engage. For me the LEGO [bricks] have been brilliant because they’re the same skills that we use when we research—[they’re] creative thinking skills, problem solving skills. And I find that now my students are honing these with the LEGO [bricks] they’re more prepared to search for library resources.” [quote from the interview]. That says it all, don’t you think?

UXLib II conferentie; een kleine impressie

Screen Shot 2016-06-26 at 21.53.07

Eind juni heb ik de UXlibs (User eXperience in libraries) conferentie bezocht. Deze 2de editie van UXLib vond plaats in thestudio , een multi-purpose gebouw met prachtig ontworpen conferentieruimtes in het hartje Manchester (UK).

thestudio, manchester

Er waren ongeveer 150 collega’s uit verschillende landen aanwezig. De oprichter van deze conferentie is Andy Priestner. Hij werkt momenteel als manager van het Cambridge Library Futurelib innovatieprogramma en is ook trainer en consultant in het hoger onderwijs.

Het programma bestond uit keynotes van Donna Lanclos (Atkins library, UNC Charlotte) en Lawrie Philpps (JISC), praktische workshops, een Team Challenge, maar de belangrijkste focus lag op de sessies genaamd “Nailed, Failed, Derailed”, waar bibliotheek collega’s resultaten van hun UX onderzoek van afgelopen jaar met elkaar deelden.

cultural probe UXLibs
Cultural probe onderzoeksproject voor studenten

Het gebruik van UX (user experience) onderzoek in de bibliotheken is van groot belang. UX onderzoek kan ons helpen om veel problemen op te lossen en veel beter begrip van onze gebruikers te krijgen. De gebruiker wil niet leren hoe de bibliotheek werkt, hij wil de bibliotheek gebruiken. Het gebruik van UX methoden (oa etnografie, design thinking, human-centered design) stelt ons in staat om de kloof tussen de bibliotheek (en de diensten die wij aanbieden), en de gebruikers te dichten. UX betreft niet alleen survey of het aanbieden van goede klantenservice: alleen weten van onze gebruikers ze nodig hebben en willen is niet genoeg. Door observatie van hun gedrag krijgen we pas een volledig beeld. We moeten de resultaten van ons UX onderzoek gebruiken om nieuwe producten en diensten te creëren en niet alleen om rapporten te schrijven. Bibliotheken moeten deze resultaten delen met elkaar en blijven experimenteren. Ze moeten bestaan in een netwerk en niet losstaand van elkaar.

Als een rode draad tijdens de “Nailed, Failed, Derailed” sessies , de keynote’s en tijdens de hele conferentie in algemeen, werd gesproken over tegenvallers–mislukte projecten, mislukte onderzoeken. Het is niet erg als iets mislukt, leer van je fouten en probeer het vooral opnieuw.

Ik heb een aantal “Nailed, Failed, Derailed” sessies kunnen bezoeken:

  1. Paul-Jervis Heath (ModernHuman, Futurelib) – gaf een presentatie over hoe je UX succes kunt vergroten door op een veilige wijze je tegenvallers te omarmen tijdens het ontwerp proces.
  2. Eva-Christina Edinger (Universität Zürich) – gaf en presentatie over hoe bibliotheekruimtes soms op labryinths en gesloten gemeenschappen lijken;
    presentatie Eva UXLibs
    Links of rechts? Foto:Eva-Christina Edinger
  3. Josephine McRobbie & Andreas Orphanides (North Carolina State University) – hadden een gezamenlijke presentatie over hun uitdagingen om de communicatie kanalen (denk aan e-boards, mapen, borden) binnen hun gebouw te verbeteren.
  4. Phil Cheeseman & Karin Tusting (Lancaster University)– spraken over een innovatief project dat nog in ontwikkeling is. Ze wilden graag met behulp van beacons antwoord krijgen op de volgende vragen: hoe navigeren de studenten in de Library? Hoe maken de studenten gebruik van de studieruimtes? Het project mislukte bijna volgens Phil omdat het verwerken van de grote bulk data een uitdaging was, maar hij was ook optimistisch over het bereiken het uiteindelijke resultaat.

Opvallend tijdens de UXLib conferentie was dat er veel collega’s waren die geïnteresseerd waren in het gebruik van beacons in hun bibliotheken o.a. bovengenoemde Phil Cheesman , Paul-Jervies Heath. Toen ik hen vertelde dat wij vorige jaar onze beacon Library Tour hebben gelanceerd waren ze aangenaam verast en ze wilden graag kennis en informatie uitwisselen.

De Team Advocacy Challenge bestond uit 3 thema’s.

  • Marketing Upwards (promoten van de UX aan senior managers)
  • Collaboration (promoten van UX aan collega’s buiten je eigen team of bibliotheek)
  • Recruitment (rekruteren van gebruikers voor je UX research project)

Uit elk thema werd een winnende team gekozen. De uiteindelijke 3 winnende teams moesten hun pitch opnieuw presenteren voor de hele conferentie.

De winnende recruitment team aan het werk

Ik was zelf ingedeeld in de Recruitment team en we hebben gewonnen. Wij hebben een leuke (intrinsiek) manier bedacht om studenten te betrekken bij het ontwikkelen van een nieuwe ruimte in de bibliotheek.

Hetgeen hier boven beschreven staat is maar een kleine impressie van de conferentie. Het is onmogelijk om alles in een verslag weer te geven. Zeer inspirerend en interactief, UXLibs is een conferentie die je vooral persoonlijk moet ervaren.

Mocht je meer willen weten over de conferentie (of wil je ook een foto impressie zien van gerenoveerde Central Library of Manchester ;-)), neem contact met mij op. Ik heb veel informatie verzameld en praat je graag bij.