TNW Europe (part 2), Google’s secret sauce

TNWConf2016
The 11th annual TNW Conference Europe took place on May 26 & 27 in Amsterdam. Described, as “The most intimate technology festival on the planet” by CNBC, over the years TNW Conference has become one of the leading technology events in the world. It’s organized by Dutch based online media company The Next Web and brings promising startups, investors, technology gurus, innovators and entrepreneurs together. It’s a great place to share their thoughts about the future of technology, marketing, talk about design or for networking, to get inspired or to boost your imagination.


google-new-logoGoogle’s director of product Aparna Chennapragada talked about how to build the mobile products of the future. Is there a recipe or special formula to do that? Google have a sauce, a secret sauce and it looks like this:

Secret sauce = AI+UI+I

Daily we use a lot of different products like Google Search, Google Translate, Goggle Now, YouTube (…. and many more). All of them have something in common. They are all powered by information (in many cases AI and machine learning in various forms). But why is this fact more relevant now than ever?
The answer is simple ”one word …Mobile” said Aparna.

27519172705_f575126d5c_h

Mobile is the game changer. With 3 billion plus phones we produce daily a massive input of useful data that can help improve these products. Mobile changes the game on the output side as well. Nowadays we always carry our phones and that gives us access to products and services in situations and context that we never had before (like in the car for example). If you combine these two things together almost every other real-world problem has a chance to turn into software or more importantly AI problem.

Google’s formula solves this problem.

AI (Artificial Intelligence)+UI (User Interface)+I (Personalization)

The formula in depth:

 AI (Artificial intelligence)

There are 3 observations about AI

  1. Use AI for tasks that are easy for the machines but difficult for people.
    Google Translate is a good example for that
  2. Wow vs. WTH (what the hell!!!) ratio – If AI sends you to the wrong airport gate and you mist your flight (WTH) the product will need a lot Wow’s to make up for that WTH moment.
  3. Training shapes the learning – AI is as good as the training data. When overtime the data improves, the AI improves too.

UI (Interface)

  1. UI needs to be proportionate to the confidence in AI – Strong AI needs less UI and vice-versa
  2. Magic vs. Prediction trade-off– people tend to choose for predictable but slower approach instead of faster “magical” solution.
  3. User feedback is very important for improvements of the system but hard to get nowadays. For example: Google Now question “Will it rain this weekend?” gives no feedback to the system.

I (Personalisation) 

  1. Make the benefits clear and immediate- people will not use products that only promise benefits in a long run
  2. Allow users to teach – ask you users to help (when possible!)
  3. Who are your users – it is important to know who your users are. What will work for specific users in US will not automatically work in India.

The whole presentation is now also available on YouTube
Photo credit:TNW

Wat je nu echt moet weten over Snapchat

Ik wist dat het bestond, natuurlijk. Maar opeens was het overal: Snapchat in nieuwbrieven, blogposts, op het OCLC congres, in de krant, in gesprekken. Meestal samen met Instagram genoemd in de context van “the next big thing” op het gebied van social media. Instagram kennen we inmiddels wel, al is het maar van de “vette” foto’s die tegenwoordig op de monitor bij de personeelsingang voorbij komen. Snapchat is hot & happening, dus een onderzoekje waard.

snapchat logos

Met Snapchat kan je foto’s of video’s van max 10 seconden naar één specifiek contact of naar al jouw volgers sturen. Je kan de beelden bewerken door er op te tekenen of er teksten en emoticons of stickers aan toe te voegen. Je kan ook foto’s en video’s bundelen in een verhaal (story). Wat maakt Snapchat uniek? De Snaps (stories, foto’s en video’s) die je stuurt worden na het bekijken gewist. Hebben de ontvangers of volgers de Snaps 24 uur na het publiceren nog steeds niet gezien? Pech. Na 24 uur verdwijnen je creaties in de cyber-prullenbak. En dat is eigenlijk best wel fijn, want dan ben jij al weer wat anders interessants aan het doen waar je over kan snapchatten. Naast het chatten met beelden, kan je ook “gewoon” met tekst chatten met je volgers zoals je bij WhatsApp doet.

Wat Snapchat naast het vluchtige karakter nog meer zo populair maakt, is dat je de foto’s en video’s in de app maakt, dus zonder de mogelijkheid gebruik te maken van editing tools, mooimakerij of professionele apparatuur. Het gaat bij Snapchat niet zoals bij Instagram om het mooie plaatje, maar om het moment. De tekenstift en stickers nodigen uit om jouw creativiteit te botvieren op een laagdrempelige manier: het mag er uit zien als een kleutertekening (maar het hoeft niet, je kan zelfs echte Snapchat-kunstenaars volgen!).

Inmiddels bestaat Snapchat al een jaar of vijf en na een tijdje vooral populair te zijn geweest onder jongeren, beginnen nu de marketingmachines van bedrijven en organisaties en ja, ook hogescholen en universiteiten (HvA en UT) met Snapchat om hun doelgroep te bereiken. Je kan ook het NOS journaal, Ajax, CNN, Rihanna, Lil’ Kleine en waarschijnlijk je neefje van 12 volgen. Inmiddels hebben meer dan 2 miljoen Nederlanders een account. Ik nu ook.

Mijn eigen ervaring? Snapchat kijkt – met toestemming – wie van jouw contacten ook een Snapchat account heeft. In mijn geval waren dat mijn tiener neefjes en nichtjes, jonge meiden van modern-jazz les en één collega. Ik heb wat crea-foto’s de wereld in geslingerd, maar moet duidelijk nog even wennen. Is er iemand in de Library die een Snapchat-experimentje met mij wil aangaan?

Geraadpleegde bronnen:

ReFlex – the future of e-books?

A few weeks ago, The Queens University Media Lab released a prototype of a flexible smartphone called ReFlex, so far… nothing special.
Nowadays, almost weekly somewhere on the globe, some unkown company with exotic name is releasing the latest model smartphone.…but the The ReFlex is different!

What immediately grabbed my attention were the techniques used in this prototype – flexible OLED display, bend sensors and haptic feedback.
Translated into human language that means that when you read e-book on the ReFlex you can flip the pages of the book just by bending the screen and the haptic feedback will give you a sensation like you’re flipping a real book.The more you bend the faster the pages flip and vice-versa.The haptic feedback will also give you more precise “eyes-free navigation”.

The researchers expect that the commercial devices will be available within 5 years or maybe sooner…(1)

I think that, if well developed and widely produced, in the future this techniques can have a huge impact not only on how we interact with our smartphone’s but also with other digital devices like for example e-readers like Kindle, iPad or other tablets.

Is this the innovation that will finaly make the difference between digital and analog reading experience smaller or just another fun prototype?
Only time will tell….

Bron: (1) Engadget